Λούφα, το φυτικό σφουγγάρι

Γνωρίζατε ότι υπάρχουν και σφουγγάρια που δεν τα βγάζουμε από την θάλασσα αλλά μπορούμε να τα παράγουμε στον κήπο μας; Αναφερόμαστε στη λούφα, ένα είδος κολοκύθας, μακρινό ξαδερφάκι του αγγουριού, που μπορούμε να φυτέψουμε για να μας δώσει υπέροχα οικολογικά σφουγγάρια.

Η λούφα (Luffa aegyptiaca) που στο εξωτερικό αναφέρεται ως luffa ή loofah παράγει εντυπωσιακούς καρπούς που φτάνουν σε μήκος μέχρι μισό μέτρο και θυμίζουν τεράστια αγγούρια. Ο ώριμος καρπός της λούφας έχει ανοικτοκίτρινο χρώμα, και περιβάλλεται από ένα είδος δέρματος-φλούδας που μέσα του κρύβει το σφουγγάρι.

Το φυτικό σφουγγάρι που προέρχεται από τη λούφα έχει διάφορες χρήσεις. Είναι ιδανικό για να φροντίσουμε το δέρμα μας καθώς έχει σκληρή υφή και μας εξασφαλίζει βαθύ καθαρισμό και απολέπιση του δέρματος. Επίσης, μπορεί να χρησιμοποιηθεί στην κουζίνα για να πλύνουμε τα πιάτα και τις κατσαρόλες, για να ξύσουμε τις φλούδες από τα φρούτα και τα λαχανικά, ακόμη και ως σουρωτήρι φίλτρο για να σουρώσουμε διάφορα ρευστά.

Το φυτό της λούφας έχει αναρριχόμενη ανάπτυξη και χρειάζεται κατάλληλη υποστύλωση καθώς οι βλαστοί της μπορεί μέχρι και 9 μέτρα σε μήκος. Σχηματίζει εντυπωσιακά κίτρινα λουλούδια μέσα στο καλοκαίρι που δίνουν καρποφορία στις αρχές μέχρι τα τέλη φθινοπώρου.

Η λούφα μπορεί να φυτευτεί τόσο στον κήπο μας όσο και σε γλάστρα στο μπαλκόνι μας αν δεν έχουμε διαθέσιμο χώρο. Είναι αρκετά εύκολη καλλιέργεια, κατάλληλη για τους πρωτάρηδες της κηπουρικής. Ας δούμε λοιπόν πως μπορούμε να καλλιεργήσουμε λούφα και να φτιάξουμε τα καλύτερα φυτικά σφουγγάρια για τον καλλωπισμό μας

1. Ποιες συνθήκες είναι κατάλληλες για την καλλιέργεια της λούφας;

Η λούφα είναι φυτό υποτροπικών κλιμάτων, αγαπά τις ηλιόλουστες μέρες και τις υψηλές θερμοκρασίες του καλοκαιριού. Σε αυτές τις συνθήκες, γίνεται αρκετά παραγωγική μέσα σε 2,5-3 μήνες καθώς οι καρποί της παρουσιάζουν μεγάλη ταχύτητα ανάπτυξης. Αντίθετα, είναι ευαίσθητη στις χαμηλές θερμοκρασίες και αρχίζει να ξεραίνεται με τις πρώτες παγωνιές του χειμώνα.

2. Σε τι αποστάσεις φυτεύουμε τη λούφα;

Η λούφα χρειάζεται γόνιμο έδαφος με καλή αποστράγγιση για να αναπτυχθεί και για αυτό πριν τη φύτευση της λούφας, ενσωματώνουμε οργανική ουσία μέσα στις θέσεις φύτευσης σε μορφή κομπόστ και κοπριάς, μαζί με βιολογικό λίπασμα για να ενισχύσουμε το χώμα με θρεπτικά συστατικά.

Η λούφα μπορεί να φυτευτεί είτε απευθείας στο χώμα με σπόρο μέσα στην άνοιξη ή με έτοιμα φυτά που θα προμηθευτούμε από φυτώρια ή θα έχουμε φτιάξει νωρίτερα σε δικό μας σπορείο. Κατάλληλες αποστάσεις φύτευσης της λούφας είναι 50 εκατοστά μεταξύ των θέσεων φύτευσης και περίπου ένα μέτρο μεταξύ των γραμμών φύτευσης.

3. Πως πρέπει να υποστυλώσω τη λούφα;

Η λούφα είναι αναρριχώμενο φυτό που βγάζει ελικοειδείς βλαστούς και αναπτύσσεται εύκολα σε υποστηλώματα, σε πασσάλους, σε σύρματα, ακόμη και στην κόμη των δένδρων. Θα χρειαστεί καλή στήριξη και υποστύλωση των φυτών στον κήπο μας ή στο μπαλκόνι μας λόγω του βάρους των καρπών της λούφας που μπορεί να δημιουργήσουν πρόβλημα.

Για την υποστύλωση και στήριξη της λούφας, μπορούμε να κατασκευάσουμε κατακόρυφο πλέγμα ή με γωνία 45 μοιρών, κατασκευασμένο με ανοξείδωτο μέταλλο ή από καλάμια για να αναρριχηθούν τα φυτά της λούφας και να δώσουν την παραγωγή τους.

4. Πως φυτεύουμε τη λούφα σε γλάστρα;

Μπορούμε να καλλιεργήσουμε εύκολα λούφες σε γλάστρα στο μπαλκόνι επιλέγοντας σημείο με δυτικό ή ανατολικό προσανατολισμό, για να έχουμε καλύτερη ανάπτυξη και καρποφορία. Σε κάθε περίπτωση, αποφεύγουμε μπαλκόνι με νότια έκθεση, καθώς η έντονη ηλιοφάνεια ταλαιπωρεί τα φυτά της λούφας, ειδικά τις μεσημεριανές ώρες που επικρατούν υψηλές θερμοκρασίες.

Για την φύτευση της λούφας, επιλέγουμε γλάστρες, σχετικά μεγάλες, διαμέτρου και ύψους τουλάχιστον 30 εκατοστών και ύψους 2 για να αναπτυχθεί ικανοποιητικά η ρίζα αλλά και για να μπορεί να φτιαχτεί κατάλληλη υποστύλωση για το φυτό. Για την φύτευση της λούφας στη γλάστρα, επιλέγουμε ειδικό φυτόχωμα για λαχανικά που προμηθευόμαστε από το εμπόριο.

5. Πόσο συχνά θέλει πότισμα η λούφα;

Η καλλιέργεια της λούφας, είναι απαιτητική στο νερό και χρειάζεται τακτικά ποτίσματα για να έχει καλή ανάπτυξη και καρποφορία. Πραγματοποιούμε πότισμα κάθε τρεις μέρες την περίοδο της άνοιξης, ώστε το χώμα να διατηρείται σχετικά υγρό ενώ την περίοδο καλοκαιριού, ποτίζουμε τις λούφες κάθε δυο μέρες.

Αποφεύγουμε να ποτίζουμε υπερβολικά τη λούφα στα πρώτα στάδια ανάπτυξης καθώς μπορεί να παρουσιαστούν κιτρινίσματα στα φύλλα και σάπισμα στις ρίζες.

6. Κάθε πότε βάζουμε λίπασμα στη λούφα;

Η καλλιέργεια της λούφας έχει σημαντικές ανάγκες σε θρεπτικά στοιχεία και χρειάζεται λίπασμα για να μας δώσει πλούσια παραγωγή. Προσθέτουμε κάθε τρεις βδομάδες πλήρες βιολογικό λίπασμα, πλούσιο σε άζωτο, φώσφορο και κάλιο για να βοηθήσουμε την ευρωστία, την βλαστική ανάπτυξη των φυτών, την ανθοφορία και την παραγωγή καρπών.

7. Ποιες ασθένειες και έντομα προσβάλλουν τη λούφα;

Η καλλιέργεια της λούφας υποφέρει από ασθένειες και τα έντομα των κολοκυνθοειδών όπως της αγγουριάς και του κολοκυθιού αν και είναι σχετικά πιο ανθεκτική και δεν παρουσιάζει τόσα προβλήματα.

Για την αντιμετώπιση του ωιδίου και του τετράνυχου, ψεκάζουμε με βρέξιμο θειάφι το φύλλωμα της λούφας. Εναλλακτικά, μπορούμε να ψεκάσουμε προληπτικά διαλύοντας μία κουταλιά του γλυκού μαγειρική σόδα και 2 κουταλιές της σούπας ελαιόλαδο σε 2 λίτρα νερό.

Για την αντιμετώπιση της μελίγκρας και του αλευρώδη, ψεκάζουμε το φύλλωμα τους κάθε 2 βδομάδες με βιολογικά εντομοκτόνα αλάτων καλίου και φυσικής πυρεθρίνης που προμηθευόμαστε από γεωπονικά καταστήματα. Εναλλακτικά, διαλύουμε μία κουταλιά της σούπας τριμμένου πράσινου σαπουνιού και 1 κουταλιά του γλυκού οινοπνεύματος και ψεκάζουμε το φυτό.

8. Πότε συγκομίζουμε τη λούφα;

Κατά την ωρίμανση, ο καρπός της λούφας παίρνει κίτρινο χρώμα και σταδιακά αφυδατώνεται με αποτέλεσμα ο καρπός να χάνει βάρος. Σε αυτό το σημείο, μπορούμε να τον κόψουμε και να τον ξεφλουδίσουμε με ιδιαίτερη ευκολία για να πάρουμε το φυτικό σφουγγάρι.

Αν συγκομίσουμε τον καρπό όταν είναι ακόμα πράσινος, θα πρέπει να περιμένουμε να ξεραθεί για να ξεφλουδιστεί πιο εύκολα. Σε αυτή την περίπτωση, τα σφουγγάρια είναι πιο μαλακά και είναι κατάλληλα για τις πιο ευαίσθητες επιδερμίδες.

9. Και ένα μυστικό για την λούφα

Aν συγκομίσουμε τον καρπό της λούφας σε ανώριμο στάδιο, όταν έχει μήκος 10-15 εκατοστά, μπορούμε να τον τηγανίσουμε όπως τα κολοκύθια, να τον μαγειρέψουμε σε σούπα ή να τον αναμίξουμε ψιλοκομμένο σε σαλάτες.

Μοιράσου το άρθρο με τους φίλους σου:
Δείτε ακόμα:
Διαφήμιση

Σχόλια (6)